Zoete aardappeltaart
Zoete aardappel frites
Zoete aardappelpuree

De zoete aardappel

De oorsprong

De oorsprong van de zoete aardappel wordt verdacht dat het afkomstig is uit of centraal Amerika of zuid Amerika. Zo gebruiken de Zuid-Amerikanen zelfs de sap van de zoete aardappel samen met citroen sap om een kleur te creëren voor kleding.

De kweek

De zoete aardappel werd gekweekt in Polynesië voordat het verkend werd door het westen.

De zoete aardappel is erg vroeg populair geworden in de vroege tijden van de eilanden in de Pacific oceaan, het spreidde door van uit Polynesië tot aan Japan en de Filipijnen. Een reden hiervoor is dat de oogst van de zoete aardappel altijd goed uitkwam en dat men altijd op de oogst ervan kon rekenen. De zoete aardappel komt vaak voor in vele favoriete gerechten in Japan, Taiwan, Filipijnen, Indonesië, Vietnam, India en vele andere Aziatische landen die ook bezig zijn met het oogsten van grote hoeveelheden van de zoete aardappel.

Buiten Azië is de zoete aardappel een belangrijk voorwerp in het afvalproces in de verenigde staten voor het meest van zijn geschiedenis, vooral in het zuidoosten van de verenigde staten. Dit begon zo vanaf ongeveer midden de 20e eeuw.

Vroeger in de Caribische gebied, ook wel de New World genoemd is de originele thuis van de zoete aardappel. De New World oogst ongeveer 3% van de wereld. In Europa wordt de zoete aardappel weinig geoogst. De zoete aardappel wordt voornamelijk in Portugal geoogst.

De oogst

De zoete aardappel tolereert helaas geen kou en groeit het beste op een gemiddeld temperatuur van 24°C, overvloedig zonneschijn en warme nachten. Kleine regenbuitjes van 750-1,000mm worden gezien als de beste, met een minimum van 500mm in het groeiseizoen. De oogst is gevoelig tegen droogte en is niet tolerant tegen veel water. Het schijnt zo te zijn dat bij overvloed de aardappel kan rotten en ervoor zorgen dat dit ervoor zorgt dat de wortel niet meer door groeit.

Het verschilt natuurlijk in de temperatuur en de toestand van de omgeving maar meeste zijn de wortels rijp in 2 tot aan 9 maanden. Met zorg, vallen ze te oogsten in warme en tijdelijke gebied, net als in het noorden van de Verenigde Staten. Zoete aardappelen bloeien weinig wanneer het daglicht langer is dan 11 uur per dag, net als een normaal klimaat. Ze worden het meest gepropageerd door stam of wortel knippen.

Productie

Volgends het voedsel en landbouworganisatie statistieken, was de wereldproductie van de zoete aardappel in 2004 127miljoen ton. Het meeste werd geoogst van uit China, met een productie van 105 miljoen ton van 49.000km2. Ongeveer de helft van de Chinese oogst werd gebruikt voor eigen bevolking.

Ongeveer 20.000 ton van de zoete aardappel werd geproduceerd jaarlijks door Nieuw-Zeeland, waar de zoete aardappel genoemd door zijn Maori naam, kümara. De zoete aardappel was al belangrijk in de gerechten van de Maori voordat de Europeanen langskwamen.

De zoete aardappel is dus bij vele landen een belangrijk onderdeel van hun gerechten. Iedereen houdt ervan. Van uit Zuid-Amerika tot aan Azië.